Salyangozlar sevimli, ilginç, minik hayvanlardır. Çok değişik renklerde, şekil ve büyüklüklerde olurlar. Genellikle böcek zannedilirler; ama böcek değil, omurgasız hayvandırlar. Yani omurgaları ve kemikleri yoktur. Gerçekte salyangozlar yeryüzünde yaşayan en eski hayvan gruplarından biridir. Fosil kayıtlarına göre yeryüzünde 600 milyon yıldır yaşıyorlar. Yani dinozorlardan bile önce ortaya çıkmışlardır.

salyangozlar

Salyangozların uzun, nemli, yumuşak, sümüksü bir bedenleri vardır. Zaten yumuşakçalar şubesinden hayvanlardır. Yumuşakçaların da karından bacaklılar sınıfında bulunurlar. Midye, istiridye ve ahtopotlarla akrabadırlar. Tıpkı kaplumbağalar gibi salyangozlar da evlerini sırtlarında taşır. Bu ev, gerçekte kalsiyumdan oluşan ve zamanla sarmal şekilde büyüyen bir kabuktur.

salyangozlar

Salyangozun kabuğu gerçekte bir dış iskelettir; yani bedenini dışarıdan koruyan bir parçadır. Bütün bedeni içine alabilir. Salyangozu yırtıcılardan, çarpmalardan ve susuzluktan korur. Bir tehlike sezdiklerinde salyangozlar hemen kabuklarına çekilirler.

salyangozlar 4 2 Salyangozlar
Salyangozların başlarından çıkan ikisi uzun, ikisi kısa dört uzantı vardır. Bunlar uzayıp kısalabilen anten benzeri duyu organlarıdır. Üstteki uzun olan ikisinin ucunda salyangozun gözleri olur. Alttaki kısalar da koku ve tat almaya yarar. Salyangoz bunları kullanarak yiyecek bulur. Ağızları alttaki duyargaların altında ortada yer alır. Salyangozların kulağı yoktur; sesleri duyamazlar.
salyangozlar 5 1 Salyangozlar

Salyangozların başlarından çıkan ikisi uzun, ikisi kısa dört uzantı vardır. Bunlar uzayıp kısalabilen anten benzeri duyu organlarıdır. Üstteki uzun olan ikisinin ucunda salyangozun gözleri olur. Alttaki kısalar da koku ve tat almaya yarar. Salyangoz bunları kullanarak yiyecek bulur. Ağızları alttaki duyargaların altında ortada yer alır. Salyangozların kulağı yoktur; sesleri duyamazlar.

Salyangozlar sıcaktan pek hoşlanmaz. Genellikle karanlık ve nemli ortamları severler. Otçul hayvanlardır; bitkiler ve alglerle beslenirler. Çoğunlukla gececil hayvanlardır. Yani beslenmek ve çiftleşmek için gece ve sabah erken saatlerinde harekete geçerler.
salyangozlar 6 Salyangozlar

Antarktika dışında dünyanın her yerinde yaşarlar. Yaklaşık 43.000 farklı salyangoz türü vardır. Bunların çoğu karada yaşar. Ama denizde yaşayan türleri olduğu gibi tatlı suda yaşayan türleri de vardır. Suda yaşayan türlerin bazılarında solungaçlar olur. Bazı türler de akciğerlidir ve zaman zaman suyun dışına çıkmaları gerekir.

Karada yaşayan salyangozlar sürekli nemli kalmak zorunda olduğundan genellikle geceleri ya da yağışlı günlerde ortaya çıkarlar. Hava çok kuruduğunda birkaç yıl gibi uzun bir süre uyku modunda (kış uykusunda) kalabilirler.
Türüne bağlı olarak 5-25 yıl arasında yaşarlar. Kuşlar, kaplumbağalar, kurbağalar ve başka küçük hayvanlar salyangozları yer.
salyangozlar 12 Salyangozlar
Bazı ülkelerde salyangozları insanlar da yer. Örneğin salyangoz Fransızlarca sevilerek yenen bir hayvandır. Romalılar da yemek için salyangoz yetiştirirdi. Ancak salyangozlar kesinlikle çiğ yenmez. Yoksa hastalık bulaştırabilirler.
salyangozlar 13 Salyangozlar

Kabuğun rengi beyazdan kahverengiye, siyaha kadar değişir; hatta bazı salyangoz türlerinde renkli, benekli ya da şeritli bile olur. Şekilleri de yuvarlak, sarmal, yassı ya da sivri olabilir.

salyangozlar 14 Salyangozlar
salyangozlar 15 Salyangozlar
salyangozlar 16 Salyangozlar
En büyük kara salyangozu boyu 35 santimetreyi, ağırlığı da 1 kiloyu bulan Afrika dev salyangozudur.
Ama en büyük salyangoz denizde yaşar. Bilimsel adı Syrinx aruanus olan bu salyangoz 90 cm boya ve 18 kg ağırlığa ulaşabilir.
En büyük kara salyangozu boyu 35 santimetreyi, ağırlığı da 1 kiloyu bulan Afrika dev salyangozudur.
salyangozlar 15 Salyangozlar
Ama en büyük salyangoz denizde yaşar. Bilimsel adı Syrinx aruanus olan bu salyangoz 90 cm boya ve 18 kg ağırlığa ulaşabilir.
salyangozlar 16 Salyangozlar
salyangozlar 17 mobil 3 Salyangozlar
salyangozlar 17 Salyangozlar

Salyangozlar ile sümüklüböcekler birbirine çok benzer. Ama aralarında önemli bir fark vardır. Salyangozların sırtlarında taşıdığı sert bir kabuk bulunur. Sümüklüböceklerin kabuğu olmaz.